苏格兰是英格兰的殖民地,欧洲最后的私人军队

布莱尔城堡,它自1269年开始就是苏格兰最大的地产家族Atholl家族的宅邸,是欧洲史上最后一个私人军队的所在,时至今日,它仍然是联合王国内唯一有权力拥有私人军队的家族。

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布莱尔城堡,它自1269年开始就是苏格兰最大的地产家族Atholl家族的宅邸,是欧洲史上最后一个私人军队的所在,时至今日,它仍然是联合王国内唯一有权力拥有私人军队的家族。优乐湖南棋牌手机版下载 2

如果苏格兰独立,英国新国旗会是什么样?众人熟知的“米字旗”其实是由联合王国三个组成部分各自的十字旗叠加而成,苏格兰在其中是蓝底斜白十字那部分。也就是说,苏格兰的离开会让已经飘扬了近三个世纪的“联合旗”,仅剩下空荡荡的白底,以及红色的“米字”。

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对于未来,这是当下很多英国人不愿面对的一种可能。但其实,即使苏格兰人离开,英国其实也不需要更换国旗。因为依照法律,联合王国的旗帜代表的不是政府而是王权。只要独立后的苏格兰依然选择君主制并保留英王的元首地位,伦敦就可以把一个“外国”政府的标识放在自己的旗帜里。

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这个在政治进程中的花絮展示了一个容易被人遗忘的事实:当代英国依然保留在一个帝国时代遗留下来的治理框架,尽管苏格兰在经济和民主权利上已经具备一个现代国家的雏形,但伦敦的英国国会以及由此产生的联合王国政府,仍然是按照统治一个帝国来设计的。
被旧帝国体制管理的现代国家

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自从1998年工党控制的英国国会下议院通过《苏格兰法案》以来,苏格兰民族党就不断在地方议会中扩大影响力,直至今天代表苏格兰社会的政治多数。前首相布莱尔的地方分权政策让苏格兰在1707年同英格兰联合之后首次拥有了自己的议会,苏格兰人也在300年来再次感受到自己的国家不是南方的从属,而是一个可以把握自己政治进程的国家。

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不过,1998年的“分权”并非联合王国两个组成部分进一步明确各自权力范围,而是女王的政府予以地方以自治的权力。《苏格兰法案》赋予苏格兰议会包括司法、社会政策、治安等各项实际权力,而联合王国政府仅保留国防、外交、移民等涉及国家安全的所谓“保留权力”。另外,唐宁街10号也增设一个“苏格兰事务部”,领导该部门的“苏格兰事务大臣”属于当代英国政治中越来越少见的传统英式官僚,执行着类似外交官的日常事务,宽泛且间接地处理与苏格兰相关的各项事务,相当于首相的苏格兰问题首席顾问。

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如果回顾历史,这样的行政安排像极了大英帝国时代末期的各种“印度事务部”、“爱尔兰事务部”等等,他们管辖的各个范围并非自上而下的直接统治,而是弹性的殖民管辖兼自治的模式。这种君主制下的英式官僚机构好比蜂巢,整个英帝国的核心——国王相当于蜂巢的蜂后,各个等级和阶层的蜂群都围绕着他们的王忙忙碌碌。尽管这个王几乎没有任何实权,但整个蜂群社会的秩序还是被由此产生的一种无形向心力维持着,自发地排列出等级层次。

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在法理上,英国国会对苏格兰的逐步分权也踩在这样的“帝国”节奏上。仅仅从法律书面上来看,赋予大英帝国一个组成部分一些自治权并不会伤筋动骨,但在政治上仍另含深意。1997~1998年工党的一系列地方分权改革,可以解读成是布莱尔政府为解决北爱尔兰问题的后续动作,也是“新工党”意识形态的重要组成部分。当时,布莱尔政府拿出了一套在北爱尔兰组建议会及民选政府的方案,以期立即结束当地新教徒与天主教徒之间的流血冲突。同时,在苏格兰和威尔士地区同样组建平级的地方议会,与北爱方案配套,一同完成布莱尔所设想的地方分权“现代化”改革。这种“现代化”,简单来说就是让英国向美国那种中央-地方关系靠拢,让英国国会看上去像是自下而上的联邦制议会。这与传统上的英国宪政理念完全不同。

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优乐湖南棋牌手机版下载,然而,布莱尔雄心勃勃的“现代化”蓝图并没有充分实现,“新工党“也在后来的大选中渐失人心。不过,一个政治上高度独立的苏格兰还是这样实实在在地留了下来,并在整个联合王国的治理生态中,被维系于一个类似于旧式宗主国-殖民地的关系之中。

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问题是,如果一个逆反情绪相对较弱的地区置于这样的治理结构下尚且可以,但这里是苏格兰——一个无论在经济还是地区发展上都充满希望,且仍然模糊地保留着仇英情绪的国中之国。一个已经尝到独立国家甜头的地方,一定不会满足于这种帝国管理殖民地的方式。

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把视线调回布莱尔的“现代化”抱负。对苏格兰地方行政制度的改革在理论上其实是个一石三鸟的绝妙方案:在经济上,把撒切尔的自由化果实扩展到被她严重伤害过的苏格兰工业地区,让苏格兰政府拥有规划地方产业的能力,可以缩短从地方到伦敦漫长无际的决策过程。把此前“去国有化”带来的负面影响转化成机遇,在地方政府拥有自决权的基础上整顿地方产业并按市场需求改革劳动力政策,最终带动了苏格兰中小企业在今天的蓬勃发展。

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